博学笃行 威武不屈

名山叶氏后人出示叶氏家谱

叶桂章为云峰寺撰写的碑记

  他聪颖好学,知书达礼,年轻时以乡试第一名高中进士,成为叶氏族人的骄傲。

   他满腹经纶,博学多才,曾游历家乡的蒙顶山、云峰寺等地,留下世人凭吊的墨宝。

   他忠君爱国,为官禀直方正,威武不屈,以忠言直谏甘愿引颈受戮的义举为后世称道。

   他就是生于名山区中峰乡明代侍讲——叶桂章。

   “武有曹光实,文有叶桂章,一武一文,雅安才人辈出!”7月26日,名山区地方编纂中心的工作人员高殿懋在整理《名山县志》时感叹,“叶桂章,是明代翰林院侍讲,是一位大文人。”

   然而,昔日的名人已淹没在历史的浪潮中,只留下相关典籍里对他的描述。

  高中举人  成为翰林院侍讲大学士

   “叶桂章,字少峨,生年卒不详,估算应生于公元1480年前后,卒于1529年以后。名山中峰叶坪人,明朝翰林院编修、侍讲。”其生平及事迹写入《明史》《四川通志》,以及清乾隆四年(1739)版《雅州府志》等。此外,清光绪十八年(1892)版和民国十九年(1930)版《名山县志》均为其立传。

   “幼颖敏,善辞章,博学笃行。”这是《名山县志》(清代版)中,对叶桂章的评价。

   年轻时的叶桂章很有才华,明正德十一年(1516年),他以乡试第一名高中举人。传说,那时他的妻子彭氏正在缫丝,忽然丝线出现暗红色,换了一盆水再缫,再加白色的蚕丝,色彩更加鲜明,赤白相间,成贝锦。

   这个传说是后人对叶桂章的一种文化演绎,增加了叶桂章的传奇色彩。

   “贝锦,指像贝的文采一样美丽的织锦。”高殿懋解释说,这个传说也肯定了他的才华,更隐喻了他今后的人生道路,“因为贝锦还有一个解释为,喻诬陷他人、罗织成罪的谗言,而叶桂章的自杀与谗言有关。”

   叶桂章在仕途上的步伐,并没有止于举人。在他的努力下,正德十二年(1517),他参加殿试,高中进士。

   随后,叶桂章被封为翰林院庶吉士,专为皇帝起草诏书,并为皇帝讲解经籍。同时,任命为翰林院“编修”,负责编纂国事、实录、会要等文献。后来又升为翰林院侍讲大学士,侍奉皇帝讲读。

   翰林院侍讲大学士是翰林院最高职位,明代得此职位仅两人。

   叶桂章能被任命为此职位,证明了他的才华和学识。

  “议礼”跪请  平稳仕途出现大转折

   叶桂章在明朝的翰林院度过了4年的平稳仕途生活,在所有人心中都认为他的官运将更加亨通时,他却经历了人生的一大转折。

   1521年,明武宗朱厚照(1506-1521年在位)去世。因其无子无兄弟,便将皇位传给堂弟明世宗朱厚熜(1522-1566年在位,年号“嘉靖”)。嘉靖一年至嘉靖十七年(1522-1538),朝廷发生“议大礼”事件。

   事件因世宗生父称号问题引发,最终以世宗全胜结束。

   起先,世宗欲追赠生父兴献王朱祐杬为“皇考”,而将自己的伯父即武宗之父孝宗(1465-1487年在位)追赠“皇伯考”。这一举动,受到以杨廷和、毛澄为首的武宗旧臣们的激烈反对。叶桂章与翰林院学士丰熙、翰林院修撰杨慎(杨廷和之子)、翰林院编修王元正等上疏,认为当追赠孝宗为“皇考”,兴献王为“皇叔考”,被世宗严厉否决。

   嘉靖三年(1524)七月十二日,世宗诏谕礼部,欲于十四日举行“大礼”,为亲生父母上册文、祭告天地、宗庙、社稷,群臣哗然。

   当时,正逢早朝刚结束,吏部左侍郎何孟春、给事中张翀以及杨慎、王元正、金献民、徐文华等在金水桥南拦阻挽留群臣,竭力号召群臣力谏。

   随后,238名朝廷大臣在左顺门跪请世宗改变旨意。世宗在文华殿听闻门外哭声震天,命太监传谕大臣们退朝,但群臣直到中午仍伏地不起,企图迫使世宗屈服。年方十八岁的世宗大怒,遂令锦衣卫逮捕为首者丰熙等8人,并施以廷杖之刑。此举令其他人更为激动,叶桂章、杨慎、王元正等22人冲至左顺门前擂门大哭,哭声响彻殿庭。世宗更加愤怒,下令将五品以下官员一百三十四人当廷杖责。四品以上官员八十六人停职待罪。带头的22人全部下狱,每人杖责三十,若受杖责不死,过10天后又施杖责,先后17人在杖责中死去。

   叶桂章屡杖不死,幸免于难,不久出狱。

  雅安留墨  云峰寺碑记保存完好

   叶桂章出狱后,就离开了京城,四处漂泊,寄情山水。

   作为一个文人,叶桂章在雅安留下很多墨宝,蒙顶山、云峰寺都有其诗句。

   “数朵芙蓉插半天,一双龙象拥青莲。尸骸已解余丹灶,老衲当年卧石泉。”这是叶桂章一首题为《蒙顶》的诗,摘自清版《雅州府志》。此首七言绝句,描写蒙山顶状如莲台、芙蓉,古木参天、双龙盘绕的自然景象。记述前人在蒙山顶植茶、制茶、护茶的丰功伟绩。

   如今,叶桂章的作品,还在荥经的太湖寺内能找到。

   《太湖石云峰禅林寺碑记》正是太湖寺在明代重修时,叶桂章所题。

   “……太湖,寺曰云峰,中有奇石崱屴,峭拔天成……凿山伐木,庀工集财,增饰前功,西南名刹,远迩播越……嘉靖八年,岁次已丑,黄钟月二十八日庚申。”

   叶桂章曾被寺庙住持多次盛邀,走进古刹为荥经云峰寺撰写的碑记目前保存完好,这一段文字不仅描述了云峰寺的地理形势、寺庙奇特、自然风景等,还清楚记载寺庙修建历史,以及由明走来的云峰寺所经历了风光与沧桑。

   然而,朝廷并没有给叶桂章寄情山水的机会。

   嘉靖五年(1526年),王邦奇上书诬陷杨廷和,指控其次子杨惇、女婿金承勋、乡人叶桂章等互为朋党。世宗遂将杨惇等人尽皆下狱,严刑拷打审问。同时也派出锦衣卫捉拿叶桂章。

   当时,叶桂章正四处漂泊,朱厚熜布下了天罗地网,对叶桂章家族实行大追捕。叶桂章听闻消息后,深知锦衣卫的手段。据《名山县志》记载,嘉靖八年(1529年),叶桂章“自杀于道,尸骨无收。乡人将其衣冠葬于城南紫霞山文昌宫左侧”。

   当时,雅州知府见局势难以挽回,有意要为忠臣义士留下血脉,就让叶桂章的妻子及其子女隐姓埋名。之后,叶桂章的家人逃脱了朱厚熜的追捕。

   “城南紫霞山文昌宫”在名山城区同心桥后面,如今文昌宫已随着历史烟消云散,他的坟墓现虽已无从寻找,但从其它实物可以证实,叶桂章嫡传后裔生活在名山,繁衍子孙。 

   如今,我们还能在史料中找到叶桂章的作品。

   叶桂章作为明代的雅安文化名人,留下了诸多作品。除了云峰寺外,名山蒙顶山,雨城金凤寺、周公山,成都武侯祠等,均有其石刻作品。流传于世的作品很多,其中,收录进清代版《雅州府志》诗歌5首(绝句2首,律诗3首);收录进清代版《名山县志》诗歌5首(均为律诗);碑铭1篇,收录进清代版及民国版《名山县志》;《咏武侯诗词大全》收录其律诗1首。

  本报记者 黄伟

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